Dec 29, 2008

商業周刊:傳統即時通訊軟件的沒落

《商業周刊》網站日前發表分析文章稱,傳統即時通訊(以下簡稱『IM』)正在走向沒落。曾經在電腦桌面上風光無限的IM視窗正在讓位於一種使用更方便的即時聊天工具,互聯網公司希望借這種工具提高網站的粘性。

  微軟11月13日宣布將更緊密地集成IM、Windows Live電子郵件和社交網站,就是這一趨勢的一個例証。在使用Hotmail時,用戶無需打開一個新視窗,下載客戶端軟件,就可以與其他用戶即時聊天了。

  微軟是根據消費者需求的變化採取這一舉措的:用戶對獨立IM工具的興趣在日益減退,希望喜歡的站點集成有聊天功能。與電子郵件、遊戲和其他類型軟件一樣,IM也在向Web靠攏,用戶可以在任何電腦上使用網頁IM,而又不會占用硬盤空間。

  嵌入式IM

  據美國市場研究公司comScore稱,截至2008年9月份的一年中,AOL旗下AIM軟件獨立訪問用戶數量下滑了4%。同期內AOL旗下另外一款IM軟件ICQ和騰訊QQ的用戶使用時間也出現了滑坡。

  互聯網用戶對傳統IM聊天視窗已經失去了興趣,紛紛『湧向』Facebook和Gmail等站點,這些站點的一個共同特徵是都集成有IM功能。對於互聯網公司而言,嵌入式IM增加了用戶訪問站點的時間,對廣告客戶也更有吸引力。

  AOL People Networks高級副總裁大衛‧劉(David Liu)表示,大多數20歲以上網民最早使用的是AOL的IM軟件,但其他IM軟件削弱了AOL旗下IM軟件的競爭力,『AIM的用戶數量在下滑,因此我們需要增強AIM的社交特性。』AOL的舉措之一是將AIM與該公司旗下社交網站Bebo結合起來。AOL計劃2009年初在Bebo上發布一款IM面板,賣點就是AIM的3000萬用戶可以方便地訪問好友的Bebo網頁。

  Facebook聊天工具條

  Facebook也考慮到了IM。Facebook今年早些時候發布了一款工具條,用戶在瀏覽Facebook時可與其他用戶進行一對一的聊天。據Facebook產品經理彼得‧鄧(Peter Deng)表示,約7500萬人試用了這款工具條,相當於逾60%的Facebook活躍用戶。鄧說,『我們認為讓用戶進行一對一的聊天是非常必要的,這為朋友之間保持聯繫提供了一種渠道。』

  一些小型社交網站也意識到了聊天的吸引力。電影粉絲社交網站Flixster CEO喬‧格林斯坦(Joe Greenstein)今年早些時候指出,用戶更喜歡彼此之間uH即時方式討論和推薦電影,而不是先發帖子然後再等待其他用戶跟帖。Flixster 10月份發布了一款網頁IM工具條,用戶可以查看哪些好友在線,並與他們進行一對一的聊天。

  嵌入式廣告

  Flixster的工具條是由硅谷創業公司Meebo開發的。Meebo計劃未來6個月內為19個其他網站開發類似的網頁IM工具條。Meebo CEO塞斯‧斯特恩伯格(Seth Sternberg)表示,網頁IM提高了網站粘性,『如果用戶原來在一個網站上停留3分鐘,我們就能夠讓用戶停留6分鐘。』

  Flixster和Meebo的其他合作伙伴最終將在IM工具條,甚至用戶聊天過程中嵌入廣告。斯特恩伯格說,這將是在IM中發布廣告的一個新機遇。例如,用戶可以在聊天視窗中觀看電影預告片的同時與好友討論正在觀看的預告片。

  交互式營銷機構Deep Focus媒體副總裁埃里克‧唐肯米勒(Eric Druckenmiller)表示,互聯網公司需要給IM注入新的活力了。他說,與IM相比,許多其他網路廣告發布渠道規模就相形見絀了,但自1990年代末以來,IM沒有受到足夠的重視。Deep Focus在Meebo的IM站點上進行的一項試驗表明,IM的廣告潛力很大。

  谷歌和雅虎在網頁IM領域已經走在了微軟前邊。在過去的兩年來,為了將自己打造為一站式網路通訊站點,谷歌和雅虎在網站上集成了IM工具,目的是提高內容和服務的粘性。

  雅虎在IM廣告領域的大膽探索

  谷歌在Google Talk桌面軟件、Gmail Chat、Google Docs和widget中提供了聊天功能。Google Talk產品經理塞斯‧德姆賽(Seth Demsey)說,『我們希望用戶能夠在需要的地方與其他用戶聊天。』

  雅虎的獨立IM軟件擁有1.16億名用戶,遠遠超過了Google Talk的600萬。雅虎在通過IM發布廣告方面進行了大膽的探索,例如展示廣告、關聯廣告,甚至在IM視窗中集成了一款迷你可口可樂足球遊戲。

  有業界人士預測,IM用戶越來越希望拆除各種平台間的圍牆,在一個地方看到自己的所有好友,這個地方可能是工具條、電子郵件服務或者是桌面軟件。(清泉)
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