Oct 27, 2005

Certification VS. Experience

Certification VS. Experience
Chris Bryant
Expert Author
Published: 2005-10-25


Whether you're just starting your Information Technology career, or wanting to get further ahead in your current IT career, you have probably thought about earning one of the many popular computer certifications such as the Cisco Certified Network Associate (CCNA) certification, or the MCSE (Microsoft Certified Systems Engineer) cert.

A major point of frustration for individuals pursuing one of these certifications is a possible lack of experience with these technologies. Many future CCNAs or MCSEs simply stop trying to earn their certification, feeling that their lack of experience will hold them back.

Adding to this are those in IT who will stop everything they're doing at the drop of a hat to stomp on the dreams of others. I recently saw a post by an IT newcomer on a popular website where he declared his intention of earning his CCNA. Within minutes, several naysayers popped up and told him that he shouldn't bother, it wouldn't do any good due to his lack of experience, etc. (Did you ever notice that people who bash certifications generally don't have any themselves?)

I am in no way discounting the importance of experience. What I am saying is that every single one of us was a beginner at one point, and a lot of IT professionals forget this. None of us was born knowing everything we know today, and we shouldn't spend any time dismissing the goals of others in the IT field, or those just breaking in.

I am speaking from experience on this point. I had a tough time breaking into the IT field, and made a lot of calls and knocked on a lot of doors before I got in. I found out later that the reason I got that entry-level job is that I had a professional certification where the other candidates did not.

The pursuit of certification is the pursuit of knowledge, and in our field, you can never have too much knowledge. If your work is strictly on the Local Area Network side, don't let that stop you from pursuing a CCNA. If you work exclusively on the WAN side, don't let that stop you from going after your MCSE. If you're just breaking into Information Technology, don't let a lack of experience prevent you from studying for your A+, Network+, or even your MCSE or CCNA.

Because one day, opportunity is going to knock - and the more you know, the readier you'll be to answer that knock! Use your long-range vision to envision the day when you will have both experience and certification - an unbeatable combination.

Whether you're starting or jumpstarting your IT career, the "certification vs. experience" question is going to come up. Chris Bryant, CCIE #12933, tells you how to get the best of both worlds.

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Oct 1, 2005

【個人經歷】iThome採購情報 - 透過考取證照累積知識與人脈




由於ITHOME版面編排縮減,因此只有刊出部份內容,以下則是專訪原稿內容:

@欄目:封面故事
@標題:網路管理達人:和信超媒體高級網路工程師劉博仁
@引言:透過考取證照累積知識與人脈

劉博仁
具備證照:CCIE
推薦網站:www.vlab.com.tw,www.chinaitlab.com

@內文:關於認證,個人是期望透過在取得認證的過程中,藉由不同的認證所規劃的課程內容,來學習更加詳細的理論及實務基礎。因為在工作中所學習得來的經驗與知識,相當地零落且片段,對於整體的網路運作概念所提供的有效資訊並不足夠。

Cisco原廠所準備的認證及教材相當地有系統化,依照Cisco所規劃的認證地圖來循序漸進,對於新手而言,相當地適合學習。其次,為了證明自己的實力,在工作一段時間之後,常常會失去學習的動力,為了解決日常工作的各種難題,也漸漸失去學習的目標;而認證就是一個很好的自我評量及中短期生涯規劃目標。

個人認為證照的重要性將會與日俱增,尤其是在學歷日漸式微的時代中,像證照這類專門知識的證書,比學校文憑更容易了解某個人的專業能力及領域。再者,像是所謂的在職進修,一般人忙於工作很難尋找到一個明確的目標,而專業證照就是最佳的指標,相當適合當作在職技術人員進修的明確方向。


整體而言,由於因為臺灣人「太會讀書」了,以筆試為主的認證證照難以看出一個人的實力,唯有搭配lab實機上線的測驗的認證才能真正反映出個人的能力及臨場反應。目前臺灣企業對於專業證照的重視度並不如國外,我認為這跟筆試認證無法完全反映出個人能力也十分有關係。不過,如果我是主管的話,在工作經驗差不多的前提之下。我會認為有考證照的人,相對於沒有證照的人而言,會有比較強的上進心和求知欲。

我在進入公司兩年後就開始從CCNA展開證照之旅,一路考上CCDA、CCNP和CCDP,歷經快四年才拿到CCIE。其實Cisco並沒有限定說非得拿到前面的認證,才能考取CCIE,但是CCIE包含了所有的相關領域,所以不如萬丈高樓平地起,從CCNA開始考起,一步一腳印,也可以減少短時間要看完CCIE相關書籍的壓力。

報考CCIE需要非常大的勇氣,除了高昂的經費外,CCIE的Lab考試內容也是一個很大的挑戰。以個人當年的Lab考試題目為例,大概有五分之一左右的內容,是平常工作中很少使用到的IOS特殊設定;像這類的考題Cisco要求受測者可以即時查詢Cisco Document CD,來考驗受測者的臨場反應及自己解決問題的能力。

另外由於CCIE目前在臺灣並沒有考場,因此必須出國應考也是一個很大的壓力,機票和旅費本身就所費不貲。我第一次考CCIE Lab時是由公司全額補助,後來第二次則是全部自費,在香港兩天一夜約花費台幣一萬元左右,Lab考試費用則是1250美元。

更重要的是,CCIE的Lab測試需要至少七八臺以上的路由器、兩臺以上的交換器,還有一些額外的網路模組像是ATM、ISDN、GigabitEthernet等。換言之,如果公司沒有閒置設備可用時,就必須自己花錢購買設備,或是線上租賃CCIE Lab設備使用時數。我所認識的CCIE中就有不少人自費購買二手設備,花了幾十萬。更辛苦的是Lab測試所使用的設備和考試內容會不斷地推陳出新的,如果考筆照與Lab間隔的時間拖的越長,Lab應考的變數就隨之增加。

其實,國內ISP和電信業界對於CCIE的需求,和國外相較而言並不高;對CCIE有比較明確需求的則是SI業界為主,一方面是國內許多的網路標案明確要求必須有CCIE認照的工程師參與,另一方面為了取得Cisco經銷商的資格,SI必須維持一定數量的CCIE員工,而且SI的Pre-sale透過CCIE的頭銜可以有效地說服客戶信服工程師的能力。

個人之所以會去考CCIE,純粹是為了自我學習和個人的生涯規畫,在準備CCIE認證的過程中,可以充份地學習到完整的網路觀念及知識。如果沒有以認證為目標,在工作閒暇之餘上上網路翻翻雜誌來學習網路新知,對個人的成長其實是有限的。

我在Training-Partners上了共約7門以上的教育訓練課程,前後陸陸續續去上課,大約歷經了一年的時間才上完。從準備CCNA開始一直到CCIE對我的家庭生活造成很大的影響,我在準備考每科筆試認證之前的一個月時間內,下班之後都是直接到速食店報到K書,然後每天晚上搭上最後一班公司回到家?;為了準備CCIE Lab考試,前約至少有半年的時間,周末都在讀書會和Lab實作上中渡過。雖然付出代價不小,但是我覺得這一切都是值得的。

藉由Training-Partners教育訓練中心的課程,我認識了不少來自不同產業的CCIE candidates,擴展了不少人脈,算是額外的收穫。透過彼此的交流,讀書會不但可以變成彼此督促學習的動力,同時間也可以交換業界的資訊。

現階段我會希望充實不同網路領域的知識和經驗,尤其工作經驗是可遇不可求的,K書學不來,只能從工作中累積。過去我都專精在網路骨幹技術上,現在則是配合公司的發展方針,開始學習在網路語音方面的知識。以Cisco的CCVP/Voice CCIE認證而言,所需要的知識及設備,我都還沒有準備好,因此我也還沒有確定何時會去準備考CCVP or Voice CCIE。

目前Cisco CCIE共包含了五種領域(Routing&Switching/Security/Service Provider/Storage Networking/Voice),全世界目前至少有12000位CCIE(依照Cisco網站統計之有效CCIEs數量),臺灣現在應該有超過130位CCIEs,其中絕大部分都還是Routing &Switching CCIE,取得兩種領域以上的CCIE,比例上來說並不多。如果日後有機會,我還是會去嘗試準備其他領域的CCIE。在未來,我應該會往技術整合與網路顧問方向來發展。

iThome電腦報 第210期 2005.10.01-2005.10.07 P.44