Nov 28, 2007

Electrical Echo vs Acoustic Echo

在語音基頻訊號(basic level)時,回音基本上是自己聽到自己的反射聲音;就技術上的觀點來看,如果訊號的接受路徑(receive path)出現傳輸訊號時,便會產生回音,最常見且希望出現的回音方式是側音(sidetone),亦即在電話筒中聽到自己沒有任何時間延遲的聲音。而實際上,如果講電話時聽不到側音時,大部分人都會懷疑自己講的話對方是否聽得見。

回音本質上可分為電訊回音(electrical echo)及聲音回音(acoustic echo)。電訊回音主要是由於串音(crosstalk)或是阻抗不匹配(poor impedance matching)所造成的,至於聲波回音最常見的情況,則為:喇叭與遠端的麥克風產生相互作用而產生聲波回音(Acoustic echo)。

回音所造成的訊號干擾,會隨著回音的強度和回音的時間延遲而不同[如圖1所示],由於側音的時間延遲很短,因此除非強度很大才會造成明顯的干擾。但是由於語音封包網路的延遲時間,通常比傳統語音網路的延遲時間長了10倍以上,所以干擾會變得較為明顯。

就原理上來說,處理回音的方法中,最直接和較簡單的便是抑制回音;抑制回音的方法是在傳輸訊號時,關閉收訊路徑(receive path)。但是這個方法的問題是回音抑制電路(echo suppressor circuitry)必須能偵測發話者結束發話的時間,所以會造成類似時間延遲過長,所形成的半工(half-duplex)通訊的問題。

由於抑制回音的方法會有上述問題,因此較佳的方式為抵銷回音,由於回音抵銷的高性能數位訊號處理器價格越來越便宜,所以目前逐漸改用抵銷回音的技術,來取代回音抑制技術。當回音的延遲時間很短時,抵銷回音可發揮最大效果;故此回音抵銷技術,通常會與其他減少系統時間延遲的技術一併使用。
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