Ethernet over MPLS(EoMPLS)

都會區乙太網路近來發生最重要的技術創新,就是符合乙太網路規格的多協定標籤交換技術(Ethernet-over-MPLS;EoMPLS)。如同名稱所指,EoMPLS將乙太網路訊框密封進一條多協定標籤交換(MultiProtocol Label Switching;MPLS)路徑中,讓MPLS核心網路可以直接傳輸原有乙太網路訊框(Native Ethernet Frames)。EoMPLS最初定義是出現在一份送到國際電機電子工程協會網際網路工程專案小組(Internet engineering Task Force;IETF)的RFC初稿(俗稱Martini Draft),並定義為點對點式原有乙太網路訊框傳輸的模式。

支援EoMPLS功能的網路元件先天上價格就高於僅使用傳統乙太網路交換技術的網路元件,因此和完全使用802.1Q技術的都會區乙太網路相比,要使用EoMPLS技術的都會區乙太網路延伸到服務存取設備上時,會需要更龐大的成本投資,不過這份增加的成本支出可由EoMPLS技術在網路擴充性和互通性上的好處來彌補。此外,標準MPLS功能包括標籤分類協定(Label Distribution Protocol;LDP)和MPLS訊務工程(Traffic Engineering),能讓服務的提供和管理變得更有效率,並具有降低網路營運成本的空間,且至少能限制服務網路擴增時成本增加的上升速度。

而由於EoMPLS是設計在MPLS核心網路中傳送原有乙太網路訊框,所以可利用MPLS的服務品質(QoS)和訊務工程方面之功能,其所提供的服務等級協議(SLA)至少和現有Frame Relay之協議是相同水平。如果使用MPLS的欄位來區別各個服務等級(COS)如分封語音,EoMPLS也具有提供更好服務等級協議的能力。

另外,如先前提過的,定義在IETF RFC初稿中的EoMPLS功能基本上是點對點式Layer 2服務,這份初稿是希望能為都會區乙太網路存取服務定義,其採用類似現有終端用戶在使用Frame Relay服務時的網路架構。EoMPLS和Frame Relay服務的差別在於,都會區乙太網路存取服務讓終端用戶可使用乙太網路介面連接服務網路,或許還提供比Frame Relay更彈性的頻寬使用選擇;當然,如同Frame Relay一樣,EoMPLS也支援多連線(Multi-link)功能,所以一條連結終端用戶和服務供應商的實體線路,可同時提供多個EoMPLS Layer 2連線。如此一來,終端用戶就可利用EoMPLS的多連線功能,建立一個多點式網路拓撲架構,並執行Layer 3路由功能來橫跨多個EoMPLS Layer 2連線。

許多服務供應商可能會把EoMPLS服務當成是Frame Relay服務的另一選擇,因此在執行服務時,終端用戶必須使用服務供應商所給的虛擬區域網路(VLAN)標籤,就如同是服務供應商給每個終端用戶固定的Frame Relay資料鏈結連接識別碼(Data-Link Connection Identifier;DLCI)。雖然在RFC初稿中定義的EoMPLS功能,確實包含對終端用戶VLAN透通性的支援,但是這透通性卻會限制上述EoMPLS的多連線功能。

在擴充性方面,EoMPLS基本上是一高擴充彈性的都會區乙太網路存取服務架構,因為背後的MPLS技術可支援非常大型且散置四處的網路服務環境。此外,VLAN標籤之限制雖然嚴重影響採用802.1Q的都會區乙太網路,但這點對使用EoMPLS的架構而言卻不是嚴重問題,即便是服務供應商通常會要求在終端用戶訊務中加入業者給的VLAN標籤(但這並不顯而易見)。在802.1Q中,VLAN標籤在都會區乙太網路存取服務網域中有整體影響性,因此在整個網路中每個VLAN標籤僅會配給某個用戶而已,也就是說,802.1Q VLAN的最大數目同時也是網域內最大用戶數。然而有了EoMPLS,802.1Q VLAN標籤僅使用到都會區存取裝置端為止(在混合型架構中是在都會區連線聚集裝置),這意味著某一邊都會區存取點使用中的VLAN標籤,同時也可以在另一邊的都會區存取點配置給另一個用戶。

在互通性方面,根據RFC初稿,EoMPLS具備一個絕佳的空間,可提供傳統廣域網路(WAN)服務,如ATM、Frame Relay和專線間高度互通的能力,這項能力主要是因為MPLS技術。MPLS技術讓服務供應商可完全利用骨幹網路來提供各種WAN服務組合,從最簡單的專線到Frame Relay、ATM、EoMPLS和Layer 3 VPN。而在另一層級的互通性方面,EoMPLS點對點線路可僅在連線的單邊使用,而在另一邊則採用ATM或Frame Relay,正式技術研究已經展示過此項功能。現有的技術例如RFC 1483;AAL5層之上的多重協定封裝技術(Multiprotocol Encapsulation);已經測試和MPLS結合,希望能夠在MPLS網路上提供不同Layer 2服務間的互通,這方式有時稱為ATOM(Any Transport over MPLS)。在更新的產品發展週期中,實用化ATOM產品將會推出,而在整個ATOM架構中,EoMPLS將扮演一個重要的角色。
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